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4대강 반대는 무죄지만, 무상급식 찬성은 유죄라고? [선거법 특집 2]

헌법재판소의 탄핵심판이 내일(3.10)로 다가왔습니다. 누가 새로운 대한민국의 대통령으로 적합한지에 관한 시민의 관심이 뜨겁습니다. 그런데 관심과 열기만으로 정말 좋은 대통령을 뽑을 수 있을까요? 유권자로서 후보자를 자유롭게 검증할 수 없다면 말입니다. 이것은 유권자의 정치적 자유를 제약하는 선거법의 문제이기도 하지만, 우리 법원과 헌법재판소가 선거법을 어떻게 해석, 판단해왔는지의 문제이기도 합니다.

이번 칼럼부터 6회에 걸쳐 ‘선거와 정치적 자유’를 주제로 한 판결 비평칼럼을 통해 확인해봅니다. 참여연대 사법감시센터 [판결비평-광장에 나온 판결]의 선거법 특집입니다.

  1. 18세 선거권: 허진민 변호사(법무법인 이공, 참여연대 공익법센터)
  2. 정책 지지반대운동과 선거운동: 황영민 변호사(법무법인 이공)
  3. 언론인의 선거운동의 자유
  4. 낙천 촉구 피켓과 표현의 자유
  5. 선거시기 온라인표현행위
  6. 허위사실공표죄와 후보자비방죄

누구나 선거에서 특정 후보나 정당에 투표하는 나름의 이유가 있을 것이다. 학연, 지연이 될 수도 있고, 그저 인물이 좋아서 일수도 있다. 특정 정당은 무턱대고 싫어할 수도 있고, 좋아하는 정당이면 후보가 누구든 찍을 수도 있다. 실현 불가능해 보이지만, ‘신혼부부 1억 원 지급’같은 공약을 보고 기꺼이 투표권을 행사하는 유권자도 있다.

하지만 각자의 이유가 어떻든 내 삶을 긍정적으로 변화시킬 수 있는 ‘정책’이 중요하다는 점을 부정하기는 어렵다. 선거가 가까워지면 언론과 선관위에서 ‘정책선거를 만듭시다’ 같은 기사나 공익광고가 나오는 이유도 그 때문일 것이다. 그만큼 ‘정책’선거는 선거라는 제도에서 일종의 지향점이다.

4대강 사업 반대, 무상급식 추진 활동가, 법정에 서다

벌써 7년 전 일이다. 2010년 지방선거를 앞두고, 각 정당과 후보자 사이에 ‘(친환경) 무상급식’을 둘러싸고 활발한 논쟁이 벌어졌다. 이명박 전 대통령의 핵심 국정과제인 ‘4대강 사업’의 추진에 대해서도 격론이 벌어졌다. 이른바 ‘정책선거’라면, 이런 모습일 수도 있겠다는 생각이 들 정도였다.

식판 무상급식

밥도 교육이다.

토건 자본을 위한 초대형 버라이어티 삽질 이벤트 '4대강 사업'

토건 자본을 위한 초대형 버라이어티 삽질 이벤트 ‘4대강 사업’

그런데 선거일을 한 달 조금 남겨 놓은 시점에 중앙선관위가 황당한 자료를 발표했다. 선관위는 ‘단체 등의 선거쟁점관련 활동방법 안내’라는 자료에서 “4대강 사업의 계속 여부나 무상급식의 실시 여부 등은 현재 각 정당 및 입후보예정자들이 이번 선거에서 공약으로 채택하고 있고 이에 대한 정치적 논란이 계속되고 있는 이른바 ‘선거쟁점’에 해당된다”고 한 후, 선거쟁점으로 볼 수 있는 경우에는 이와 관련한 활동은 공직선거법에 규정된 다양한(?) 활동 ‘방법’에 대한 규제를 당연히 받게 된다고 하였다.

이에 따라 4대강과 무상급식에 대해 찬성·반대하는 내용의 현수막(공직선거법 제90조), 인쇄물 배부(제93조), 서명운동(제107조)이나 집회개최(제103조) 등은 선관위의 단속대상이 되었고, 그 결과 대표적으로 4대강 사업 반대 캠페인을 벌인 환경단체 활동가들과 친환경 무상급식 캠페인을 벌인 단체의 대표자가 기소되어 법정에 섰다.

4대강 반대는 무죄, 무상급식 찬성은 유죄? 

선거운동 또는 선거에 영향을 미치기 위한 목적의 탈법행위? 너무나 모호한, 그러나 지극히 단순한 기준, ‘정당과 후보자를 거론하지 말 것!’

대법원은 4대강 사업과 무상급식 관련 캠페인을 벌인 활동가들에 대한 판결에서 우선 4대강사업·무상급식 등 이른바 ‘선거쟁점’에 해당한다는 이유만으로 특정 정책에 대한 단체의 지지·반대활동이 전부 공직선거법에 의한 규제 대상이 된다고 할 수 없다고 하여 선관위의 판단 기준이 잘못되었다는 점은 명확히 하였다.

나아가 대법원은 정책에 대한 단체의 찬반 활동이 선거에 영향을 미치게 하기 위한 목적의 탈법행위 또는 선거운동에 해당하여 선거법에 위반되는지 여부는 그 정책이 선거쟁점이 되었는지에 따라 일률적으로 결정될 수 없고, 일정한 판단 기준에 따라 개별적으로 판단되어야 한다고 말하면서, 선거운동에 해당하는지는 행위가 행하여지는 시기·장소·방법 등을 종합적으로 관찰하고, 선거에 영향을 미치게 할 목적은 ‘피고인의 사회적 지위, 피고인과 후보자·경쟁 후보자 또는 정당과의 관계, 행위의 동기 및 경위와 수단 및 방법, 행위의 내용과 태양, 행위 당시의 사회상황 등을 종합하여 사회통념에 비추어 판단해야 한다고 복잡한 기준을 제시했다.

대법원

대법원

시민(단체)의 정책 검증 활동에 대한 대원법의 입장  (판결요지) 

“단체가 선거 이전부터 지지ㆍ반대하여 온 특정 정책이, 각 정당 및 선거에 출마하고자 하는 입후보예정자들이 공약으로 채택하거나 정당ㆍ후보자 간 쟁점으로 부각된 정치적ㆍ사회적 현안을 말하는 이른바 ‘선거쟁점’에 해당하게 되었더라도, 그러한 사정만으로 특정 정책에 대한 단체의 지지ㆍ반대활동이 전부 공직선거법에 의한 규제대상이 된다고 할 수 없다. 특정 정당이나 후보자 또는 입후보예정자와 특정 정책의 관련성을 나타내지 않고 정책 자체에 대한 지지ㆍ반대 의사를 표현하는 단체의 활동이 ‘선거에 영향을 미치게 할 목적의 탈법행위’ 또는 ‘선거운동’에 해당하는지는 그 정책이 ‘선거쟁점’이 되었는지에 따라 일률적으로 결정될 수 없고, 일정한 판단 기준에 따라 개별적으로 판단되어야 한다. 또한 이러한 법리는, 선거쟁점이 된 특정 정책에 대한 단체의 지지ㆍ반대활동이 결과적으로 그 정책에 찬성하거나 반대하는 정당, 후보자, 입후보예정자에게 유ㆍ불리한 영향을 미치게 되는 경우에도 마찬가지이다.”

– 대법원 2011.6. 24. 선고 2011도3447 판결 공직선거법위반{대법관 이상훈(재판장) 김지형 전수안(주심) 양창수}, 대법원 2011. 10. 27. 선고 2011도9243 판결 공직선거법위반 {대법관 전수안(재판장) 김지형 양창수 이상훈(주심)} 등

그런데 위 두 판결은 기소된 활동가들의 유·무죄 판단에서 다른 결과를 보였다. 4대강 사업 반대 활동을 한 환경단체 활동가들은 무죄를 선고받았지만, 친환경무상급식연대 대표자(비록 일부 활동에 관해서는 무죄가 선고되었지만,) 다수의 캠페인 활동에서 선거법 위반 행위가 있었다고 하여 최종적으로 벌금 200만 원의 유죄가 확정되었다.

이와 같이 다른 결론을 낳게 된 이유는 무엇일까. 두 캠페인에 대한 검사의 공소사실은 유사했다. 결국, 문제는 대법원이 말하는 선거법 위반 여부를 좌우하는 복잡한 ‘기준’이 구체적으로 어떻게 적용되는가이다.

무죄를 받은 4대강 반대 활동가들 

먼저 무죄를 선고받은 4대강 반대 활동가들 경우, 2심 법원은 ① 4대강 사업에 대한 찬반에 관해 주요 정당이 모두 공식 입장을 밝힌 것은 아니었고, 피고인들이 선거구인 서울이 4대강 사업과 직접 관련 있는 지역도 아니라는 점 등을 종합해 피고인들의 ‘4대강 사업 반대활동’ 자체를 선거운동으로는 보기 어렵다고 하였다.

또한, ② 피고인들이 소속된 환경단체가 지방선거 이전인 ‘4대강 사업’ 초기부터 집회 및 토론회, 거리캠페인 및 서명운동, 현장조사 등 반대활동을 지속적으로 벌여왔고, 이 사건 후에도 관련 사진전을 개최하는 등 활동을 유지하였으며, 지방선거 무렵 피고인들의 활동이 활발해진 것도 ‘4대강 사업’의 본격적 진행에 따라 반대운동도 강화된 데 기인한 측면이 강해 반드시 지방선거를 겨냥했다고 볼 수 없다고 하였다.

나아가 ③ 피고인들이 게시 또는 배부한 사진, 인쇄물, 현수막 등에 특정 정당 또는 후보자를 언급하거나 유추할 수 있는 표현을 사용하지 않았다는 점 등을 들어 이들에게 무죄를 선고했다. 그리고 대법원은 이와 같은 2심 법원의 판단이 정당하다고 보았다.

무상급식 사대강 판결

유죄를 받은 친환경무상급식연대 대표자 

한편, 친환경무상급식연대 대표자의 경우, 좀 더 다양한 일시, 장소에서의 활동에 관해 개별적으로 유무죄 판단이 이루어졌는데, 대법원은 ‘종전부터 주장하여 왔던 무상급식 정책을 지지하는 내용의 행사일 뿐 선거나 특정 정당 또는 특정 후보자와의 관련성을 나타내면서 무상급식 정책을 지지한 것으로 볼 수 없는 행위’는 선거관련성을 인정할 수 없다고 보아 무죄로 보았다.

반면 대법원은 무상급식 정책에 찬성·반대하는 ‘특정 정당 또는 특정 후보자를 직·간접적으로 언급’하면서 이를 지지·비판한 행위에 대하여는 특정 정당에 대한 지지나 반대 또는 특정 후보자의 당선이나 낙선을 도모하고 선거에 영향을 미치게 하기 위한 목적의지가 인정된다고 보아 유죄로 판단하였다.

이와 같은 두 판결의 결론을 단순화하면 대법원이 말하는 복잡한 ‘기준’은 결국 활동가들이 정책에 대한 찬반과 함께 정책에 대한 ‘특정 정당 및 출마 예상 후보자’의 이름을 언급하며, 비판했는지 여부였다고 할 수 있다.

후보나 정당을 말하지 않고, ‘정책’선거가 가능한가

선거에서 시민들이 선거법에 위반될 가능성을 차단하기 위해 지켜야 할 원칙은 간략히 이렇게 정리된다. ‘정책에 대해서는 얼마든지 찬반 의견을 말해도 좋다. 그러나 정책과 관련해 후보자나 정당을 거론하지 말라!’

선거에서 정책 논쟁이 활발해야 하는 이유는, 무엇보다 그 정책에 대한 찬반으로 후보자와 정당을 선택할 수 있는 정보를 제공하는 데 있다. 그런데 정책은 말하되, 관련된 후보나 정당은 말하지 말라니..이런 방식이라면 이른바 ‘정책’선거는 불가능하거나 공허한 미사여구에 불과하다.

물론 선거가 가까워질수록 정책과 선거의 연계를 차단할 수밖에 없는 근본적인 원인이 여타 민주주의 국가에서 유사 형태를 찾기 힘든 현행 규제중심적 선거법에 있음은 분명하다. 무고한 시민들을 선거 범죄자로 만드는 선거법을 바꾸는 것이 시급하다는 점은 아무리 강조해도 지나치지 않다. 하지만 그 전이라도 법원이 시민들의 정치적 자유를 한 단계 더 보호할 수 있는 전향적인 해석을 내놓는 건 어떠했을까.

아마도 두 달이 지나면 우리는 대통령 선거를 치르게 될 것이다. 국정농단, 사드, 위안부, 남북관계, 기본소득 등등. 수많은 선거쟁점들이 우리 앞에 놓여 있다. 그런데 정작 선거에서 우리는 정당과 후보자에게 이런 정책을 원하고, 그 정책을 추진하는 자를 지지하겠다고 자유롭게 소리칠 수 있을까? 광장에 나온 시민들의 다양한 목소리가 더 크게 울릴 수 있는 진정한 ‘정책 선거’가 가능해 질 때가 오기를 기대해본다.

Raul Lieberwirth, "shouting in the storm", CC BY-NC-ND https://flic.kr/p/7Gn1FX

Raul Lieberwirth, “shouting in the storm”, CC BY-NC-ND

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