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후쿠시마 원전 사고 5년: 복된 섬의 비극을 기억해야 하는 이유

오늘은 3월 11일입니다. 여러분이 익히 알고 계시듯, 바로 후쿠시마 원전 사고가 일어난 지 5년째 되는 날입니다. 사람들 대부분에게는 그저 끔찍했던 과거의 어느 날 정도로 기억될지 모르지만, 사고를 직접 경험한 피해자들에게는 일상이 무너지고 회복되기 어려운 상처를 갖게 된 날입니다.

후쿠시마 그린피스

그날의 상처는 얼마나 아물었을까요? 그리고 그날의 피해는 과연 얼마나 복구되었을까요? 사고 현장은 여전히 5년 전 그날에 멈추어 있습니다. 수천 명의 노동자가 방사선에 피폭당하며 수습 작업을 진행하고 있지만, 여전히 녹아버린 원자로 내부의 상황파악조차 안 되고 있습니다. 후쿠시마가 ‘복된 섬’(福島)이라는 본래의 모습을 되찾기란 매우 어려워 보입니다.

내 표어를 정정합니다 – 오오누마 유지 이야기

후쿠시마현의 작은 마을 후타바에 사는 한 초등학교 학생이 있었습니다. 이름은 오오누마 유지. 1988년 원전 관련 표어 대회에 참여했고, “원자력, 밝은 미래의 에너지”라는 그의 작품이 당선됐습니다. 이 초등학생의 눈에는 마을 중심가에 걸린 자신의 표어가 너무도 자랑스러워 보였습니다.

초등학생 오오누마 유지가 후타바 마을 중심가에 걸린 자신의 표어를 보고 있는 모습을 작품으로 표현한 허웅비 작가의 그림. 3월 11-13일 진행되는 그린피스 핵노잼 페스티벌( http://www.greenpeace.org/korea/get-involved/2016_nuke_festival/ )의 '핵맹전'에서 전시중.

초등학생 오오누마 유지가 후타바 마을 중심가에 걸린 자신의 표어를 보고 있는 모습을 작품으로 표현한 허웅비 작가의 그림. 3월 11~13일 진행되는 그린피스 핵노잼 페스티벌의 ‘핵맹전’에서 전시 중.

당시 초등학교 6학년이었던 오오누마는 어른이 됐습니다. 성인의 눈으로 본 자신의 표어가 이제는 끔찍하게 느껴집니다. 후쿠시마 원전 사고 이후, 모든 것이 폐허로 변했기 때문입니다. 그가 상상했던 “밝은” 미래와는 너무도 달랐습니다. 사고 이후, 피난생활을 통해 자신을 포함한 가족들과 친구들, 마을 사람들이 얼마나 고통스러운지를 직접 보았기 때문입니다.

이제 오오누마는 자신이 만든 표어를 정정하고자 합니다. 2012년 7월, 피난생활 중 마을에 잠깐 들른 그는 자신의 표어를 정정하기 위한 사진을 찍었습니다. 그가 바로잡은 표어는, “원자력, 파멸 미래의 에너지”입니다. 어른이 된 그는 이제 원자력이 얼마나 위험한지를 알리는 데 앞장서고 있습니다.

어른이 된 오오누마 유지가 후타바 마을 중심가에 걸린 자신의 표어를 정정하는 사진을 바탕으로 표현된 허웅비 작가의 그림. 3월 11-13일 진행되는 그린피스 핵노잼 페스티벌( 링크: http://www.greenpeace.org/korea/get-involved/2016_nuke_festival/ )의 에서 전시중.>

어른이 된 오오누마 유지가 후타바 마을 중심가에 걸린 자신의 표어를 정정하는 사진을 바탕으로 표현된 허웅비 작가의 그림. 3월 11~13일 진행되는 그린피스 핵노잼 페스티벌의 ‘핵맹전’에서 전시 중.

후쿠시마 원전 사고 5주기를 맞아 그의 이야기를 한국 작가의 작품으로 접하는 제게도 큰 울림을 줍니다. 그 이유는 바로, 우리 한국에는 세계 최대 원전 단지가 있고, 후쿠시마와 같은 사고의 위험이 항상 존재하기 때문입니다. 또한, 사고에 대한 기억이 희미해지는 것을 틈타, 원전 사고의 위험을 축소하고, 원전 건설을 추진해 우리 모두를 더 큰 위험에 처하게 하려는 원전 마피아들이 있기 때문입니다.

사고 후 1,827일: 9백만㎥의 방사능 쓰레기

사고 이후 5년이 흐른 일본의 모습은 어떨까요? 일본 정부는 오염 물질 제거 작업을 꾸준히 진행해 왔고, 이로 인해 사고 수습이 많이 진행됐다고 홍보하고 있습니다만, 정말 슬프게도 이런 노력은 효과가 없습니다. 수만 명의 작업자가 방사능에 노출되는 위험을 감수하며 도로와 주택 인근의 흙을 수거하는 이른바 ‘제염’ 작업을 실시했지만, 그 한계는 너무도 분명해 보입니다. 오염 물질을 제거하는 ‘시늉’은 할 수 있지만, 근본적인 해결과는 거리가 멉니다.

단적인 예로, 고농도로 오염된 지역의 70%는 산림입니다. 축구장 96만 개를 합친 면적에 해당합니다. 이렇게 넓은 산림지역의 오염을 제거한다는 것은 불가능에 가깝습니다. 일본 정부 역시 주거지역으로부터 20m까지만 제염작업의 범위로 설정했고, 사실상 산림지역의 제염은 포기해왔습니다. 비가 내리거나 산불이 발생하면 산림지역에 축적된 방사성 물질들은 인근 지역을 다시 오염시킵니다. 이러한 ‘재오염’은 지난 5년 동안 계속됐고, 앞으로 수십 년간 지속할 것입니다.

제염작업을 통해 방사선 피해를 수습한다는 것은 그야말로 비현실적입니다. 또한, 제염 작업을 통해 발생한 방사능 쓰레기의 양은 이미 9,000,000㎥에 해당합니다. 오염 지역 중에서 극히 일부 지역에서만 수거한 양이지만, 이를 감당하는 일조차 한계에 다다르고 있습니다. 이러한 방사능 쓰레기 더미가 집단으로 저장된 곳만 해도 후쿠시마 현 내 무려 113,000곳에 이릅니다.

후쿠시마 그린피스

방사능에 오염된 물도 엄청난 규모입니다. 사고가 발생한 원전을 식히기 위해, 끊임없이 냉각 작업이 진행되고 있고, 이로 인해 막대한 양의 방사능 오염수가 발생했습니다. 올림픽 수영경기장 315개를 채울 수 있을 만큼의 오염수가 부지 내 설치된 약 1,100여 개의 탱크에 저장되어 있습니다. 매일 방사능에 오염된 300여 톤의 지하수가 태평양으로 계속해서 유입되는 것도 큰 문제입니다.

여전히 고통받고 있는 주민들

사고의 여파는 ‘현재 진행형’입니다. 그 끝이 언제인지 아무도 알 수 없습니다. 그렇다면, 피해에 대한 보상은 제대로 이루어졌을까요? 후쿠시마 지역 주민들은 다시금 일상으로 돌아왔을까요?

여전히 10만 명이 넘는 주민들이 삶의 터전으로 돌아가지 못하고 피난 생활을 하고 있습니다. 또한, 일본 정부는 여전히 방사능 관리 기준치를 넘어서는 피폭 위험 지역으로 사람들을 돌려보내고 있습니다.

후쿠시마 그린피스

하지만 이들의 고통은 축소되고 있습니다. 원전을 옹호하는 사람 중에는 후쿠시마 사고로 인해 직접적인 방사선 피폭으로 사망한 공식 사례가 없다는 이유로 원전 사고의 피해를 대수롭지 않게 이야기하는 경우가 있습니다. 단순히 직접적 사망자 수로만 사고의 피해를 가늠할 수 있을까요?

최근 자료에 따르면, 사고 후 자살, 대피 혹은 피란 과정에서의 사망 등 원전 사고 관련 사망자는 후쿠시마 현만 집계해도 1,300명을 넘어섰습니다. 또한, 후쿠시마 현 아동 중 116명이 이미 갑상샘암 확진 판정을 받았습니다. 더 큰 문제는, 방사선 피폭으로 인한 건강 피해가 앞으로도 계속될 전망이라는 것입니다.

이들에 대한 피해 보상은 제대로 이루어지지 않고 있습니다. 그 이유 중 하나는, 후쿠시마와 같은 원전 사고가 발생해도 원전 제조업체들은 그 피해 비용을 전혀 부담하지 않기 때문입니다. 그 부담은 고스란히 시민들에게 전가되고 있습니다.1

후쿠시마 그린피스

후쿠시마 사고로 현재까지 일본 국민은 이미 110조 원의 피해 비용을 부담했습니다. 30년 전 체르노빌 원전 사고에서 보듯, 일본 국민 역시 앞으로도 수십 년간 막대한 추가 비용을 계속해서 감내하게 될 것입니다.

기억하기 그리고 행동하기

후쿠시마 사고 이후, 원전이 안전하지 않다는 공감대는 어느 정도 형성되어 있습니다. 하지만, 원전이 마치 ‘필요악’으로 포장되어, 그 위험을 감내해야 한다고 생각하는 사람들도 적지 않습니다. 후쿠시마가, 체르노빌이 5년, 30년이 넘게 고통당하고 있는 이 위험을 우리가 감내할 수 있을까요? 아니, 우리가 감내해야 하는 걸까요?

상상조차 되지 않는 위험을 감수하지 않아도 되는 대안은 존재합니다. 그 대안을 실행에 옮기기 위한 노력을 미루지 말고 어서 빨리 재생 가능 에너지를 향한 경주를 가속해야 합니다. 안전하고 깨끗하게 전기를 쓸 방법이 있는데, 위험한 원전을 고집하는 것은 매우 어리석은 일입니다. 그 어리석음에 사로잡혀 우리는 미래의 경제적 번영을 놓쳐버릴지도 모릅니다.

우리가 가장 먼저 해야 할 것은 신규 원전 건설을 중단하는 것입니다. 우리는 이미 세계에서 원전 밀집도가 가장 높은 곳에 살고 있습니다. 지금 새롭게 건설을 시작하는 원전을 용인하면 우리는 2080년까지 원전 사고의 위험을 감내하며 살아야 합니다.

후쿠시마 그린피스

그다음으로는 기존의 원전을 점진적으로 폐쇄해 나가야 합니다. 에너지 절약, 에너지 효율 증대, 산업용 전기 요금 정상화 등을 통해 비정상적으로 늘어났던 전력 수요를 관리하고, 재생 가능 에너지 사용을 확대해 나가면, 위험한 원전을 안전하고 깨끗한 에너지원으로 대체해 나갈 수 있습니다.

신규 원전 건설을 하지 않고, 단계적으로 원전을 폐쇄한다 해도, 우리가 미래에 필요로 하는 전력을 충분히 안정적으로 공급할 수 있습니다. 또한, 에너지 수요 관리와 재생 가능 에너지 중심의 에너지 정책으로 전환하는 것은 이제 우리가 미래의 안전과 경제를 위해 선택할 수 있는, 그리고 선택해야 하는 실현 가능한 대안입니다.

후쿠시마에서 태양광 에너지를 도입하며 에너지 전환을 도모하고 있는 지역 주민들. 역경 속에서도 재생가능에너지로 향하는 발걸음을 응원합니다.

후쿠시마에서 태양광 에너지를 도입하며 에너지 전환을 도모하고 있는 지역 주민들. 역경 속에서도 재생 가능 에너지로 향하는 발걸음을 응원합니다.

후쿠시마가 주는 교훈, 오오누마가 우리에게 알리는 메시지를 3월 11일 오늘 꼭 다시 한 번 기억해주세요. 그동안 우리가 늦게 깨닫고 후회한 것이 너무 많았습니다. 우리 모두 또다시 너무 늦게 깨닫고 후회하지 않도록, 서둘러 변화를 준비해야 합니다.

 

복된 섬, 후쿠시마의 주민들과 그들이 경험한 상처와 피해를 기억하며,

장다울 드림

이 글의 필자인 ‘장다울 캠페이너’는 그린피스 서울사무소의 기후에너지 캠페인 중 탈핵 캠페인을 담당하고 있습니다.  (편집자)


  1. 우리나라도 이런 피해 보상 체계는 크게 다르지 않습니다. 원전에서 사고가 발생할 경우, 운영기관인 한국수력원자력은 약 5,000억 원 정도까지만 배상 책임을 집니다. 나머지 천문학적 피해에 대한 보상은 고스란히 국민에게 떠넘겨지게 됩니다.

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필자 소개

그린피스 서울사무소
초대필자. NGO

국제환경단체 그린피스는 전세계에 위태로운 지구의 목소리를 대신 전하고 해결책을 모색합니다. 환경보호와 평화증진을 위해 그린피스는 전세계 약 50여개국에서 아래와 같은 변화를 위해 일하고 있습니다. [에너지 혁명]을 촉진시켜 지구가 당면한 최대의 위협, 기후변화를 저지합니다. [해양을 보전]하기 위해 파괴적인 어업활동을 막고 전세계 해양보호구역을 형성합니다. [원시림을 보호]해 다양한 동식물과 인류의 공존을 도모합니다. [독성물질 없는 미래]를 위해 위험한 화학물질들을 안전한 물질로 대체하도록 합니다. [지속가능한 농업]을 위해 유전자조작 식품을 거부하고 생물다양성을 보장하는 농업환경을 만듭니다. [군비축소와 세계평화]를 위해 갈등 원인을 밝히고 핵무기의 철폐를 요구합니다. → 홈페이지페이스북트위터인스타그램

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