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바다에서 일어나는 공멸의 레이스

84일간 바다 위를 헤매다, 며칠의 사투 끝에 5미터가 넘는 대어(大魚)를 낚은 늙은 어부 산티아고의 이야기… 세계적 문호 헤밍웨이의 소설 [노인과 바다]입니다. 많은 분이 기억하실 테지요. 그런데 만약 소설의 주인공 산티아고가 2015년이라는 현재의 시간으로 들어온다면, 어떤 일이 생길까요?

대만 연승선이 설치한 연승에 잡힌 청새치를 구해주고 있는 그린피스 활동가들

대만 연승선이 설치한 연승에 잡힌 청새치를 구해주고 있는 그린피스 활동가들

노인이 낚아 올렸던 대어는 청새치(blue marlin)라 불리는 물고기인데요. 안타깝게도 청새치는 지난 수십 년간의 남획으로 고갈되어, 현재는 세계자연보전연맹(International Union for the Conservation of Nature)에 의해 멸종 취약종으로 분류되고 있는 어종입니다. 산티아고가 지금 배를 타고 먼 바다로 나간다면… 어쩌면 그는 훨씬 더 오랜 시간 동안 아무것도 낚지 못하거나, 기업형 어선과의 경쟁에 밀려 진작에 어부라는 직업을 포기했을지도 모를 일입니다.

누가 바다를 풍요롭다 했는가

청새치뿐만이 아닙니다. 한때 풍요의 상징으로 여겨졌던 바다는 매우 빠른 속도로 비어가고 있는데요. 불과 지난 40여 년간 전체 해양생물의 49%가 바다에서 자취를 감췄고, 고등어와 참치 같은 상업적 어종의 경우엔 무려 75%가 사라졌습니다.

이미 거의 완벽하게 멸종에 처한 해양생물도 적지 않습니다. 유럽뱀장어의 99%, 남방참다랑어와 태평양 참다랑어 95%가 사라졌고, 많은 사람이 좋아하는 연어는 대서양과 내륙의 강에서 점차 자취를 감추고 있습니다. 상어, 가오리, 대구, 명태, 정어리, 도다리 등도 매년 멸종 위기종 목록에 추가되고 있고요.

사라지고 있는 해양생물들

캐나다, 미국, 영국 등의 생태학자와 경제학자 십여 명이 공동 집필한 사이언스지의 논문에 따르면, 2048년이면 현재 어획되는 모든 해양동물의 90%가 바다에서 자취를 감출 것이라고 합니다. 말 그대로 바다가 휑하니 비어버리기까지 불과 32년 정도가 남은 셈이지요.

대체 왜 이런 일이 벌어지고 있는 걸까요? 원인은 물론 복합적이지만, 가장 큰 주범 중 하나는 인간의 욕심이 자아낸 과도하고 파괴적인 조업입니다. 수산업 시장의 세계화와 경쟁이 가져온 무차별적인 남획 말이죠.

더 멀리, 더 오래, 더 많이… 수산업 시장경쟁의 가속화

해산물 소비량은 지난 수십 년간 꾸준히 증가했습니다. 유엔식량기구(Food and Agriculture Organization of the United Nations)에 따르면 일 인당 연간 해산물 소비량은 지난 50년 동안 거의 두 배 가까이 증가했고, 같은 시기 세계 인구 또한 2배가 넘게 늘었습니다. 늘어난 수요에 따라 업계는 바빠졌고 바다 위 선박도 꾸준히 증가해, 지난 2012년도에는 총 4,720여만 척의 선박이 바다 위에서 조업활동을 벌였다고 합니다. 수산업 기업들의 덩치가 점점 커지면서, 매년 더 많은, 더 거대한, 그리고 최신식 기술로 무장한 어선들이 더 깊고 먼바다에서 물고기를 끌어 올리고 있는 것이죠.

“검은 그림자를 드리운 배들이 밀려왔고, 그물은 너무 촘촘했다.”

수많은 배들

문제는 많은 경우 이들의 조업 방식이 해양생태계의 지속가능성(sustainability)을 전혀 고려하지 않은 무차별적이고 파괴적인 방법이라는 데 있습니다.

바다 위의 스크루지라고도 불리는 괴물어선(monster vessel)들은 한번 바다로 나갈 때 무려 3천 톤 무게의 물고기를 잡아 올릴 수 있습니다. 놀랍게도 이는 일부 국가가 한 해 동안 어획하는 양과 맞먹는 정도라고 합니다. 일부 거대 괴물어선의 경우 그물의 길이만 63빌딩 높이의 두 배를 훌쩍 넘는 600미터에 달하고, 단 하루 만에 350톤가량의 해양생물을 낚기도 합니다.

트롤선(trawler)들의 조업 모습

트롤선(trawler)이라 불리는 어선에서는 비닐봉지와 비슷한 모양을 한 그물이 내려와 해저를 싹 훑고 지나가는데요. 이때 평화롭던 바닷속은 아비규환이 됩니다. 해저 생물의 보금자리가 파괴되고 수천년이 된 산호마저도 모조리 부서져 버립니다. 트롤선의 그물코 크기는 때로 너무도 촘촘해서, 어린 치어는 물론이고 멸종위기에 처한 해양 생물까지 모두 싹 쓸어가 버립니다.

이렇게 무자비한 방식으로 남획된 해양생물 일부는 불법적으로 유통되고, 일부는 죽은 채로 바다에 버려집니다. 그리고 나머지는 거대 가공 시스템과 유통망을 거쳐 소비자의 밥상으로 올라오지요. 과학자들은 이러한 조업방식과 소비행태가 해양생태계를 완전히 파괴할 수 있다고 앞다투어 경고합니다. 지금 바다가 그야말로 “붕괴 직전(brink of collapse)” 상태에 와 있다고 말이죠.

바다 위 유일한 가치는 효율성, 그리고 버려진 인권

지난 12월 10일, 세계인권선언의 날을 맞아 그린피스는 여러분께 바다 위에서 일어나고 있는 인권유린 실태에 대해 알려드린 바 있습니다. 그런데 사실 바다 위 인권유린은 수산업계의 파괴적 조업, 그리고 이로 인한 해양 생태계 파괴와 매우 긴밀하게 연결된 문제입니다. 마치 톱니바퀴가 맞물려 있는 것과도 같습니다.

해산물 소비량 증가에서 지속 가능하지 않은 조업에 이르는 연결 고리와 흐름들

본격적인 경쟁 구도에 돌입한 수산업계를 움직이는 건 ‘비용의 최소화, 이윤의 극대화’라는 효율성의 법칙뿐입니다. 경쟁은 과열되고 간접비는 늘어난 상황에서, 업체들은 약속이나 한 듯, 비용은 낮추면서 시간 대비 어획량을 늘릴 방법을 찾게 되었습니다. 동남아시아 지역을 비롯해 개도국과 저개발국의 노동자들이 파괴적 조업에 동원되기 시작했고, 수많은 사람이 심각한 노동 착취, 심지어 인신매매와 노예노동의 피해자로 전락했습니다. 더 먼 바다에서, 최대한 오래, 그리고 최대한 많이 낚기 위해서, 소박한 꿈을 안고 바다로 나간 사람들을 착취하고 때로는 인신매매처럼 잔인한 방법으로 끌고 와 노예처럼 부리는 것입니다.

일례로 태국의 어선이 한 번의 조업활동을 벌이는데 들이는 시간은 지난 25년간 무려 3,300%나 증가했습니다. 바다에 한번 나가면 1년이 넘도록 다시 육지를 밟지 못할 것이라는 이야기는 이제는 놀라울 것이 없게 되어 버렸습니다. 이렇게 오랜 시간을 조업하는 대형선박에서는 소형선박과 비교해 5배 이상의 불법 강제노동이 발생한다고 합니다.

한번 나간 배를 최대한 오랫동안 바다에 머물게 하며 조업활동을 지속하기 위해 고안된 것이 ‘해상전재’(transshipment)입니다. ‘바다 위 옮겨 싣기’라고 생각하면 쉽게 이해하실 수 있을 텐데요. 기름이나 선원들의 식료품 등을 채우러, 혹은 어획물을 하역하러 항구로 돌아오는 시간을 낭비하지 않게 모선(mother ship)이 해상에서 물품과 연료를 보충해주고, 어획물을 옮겨 실어 가는 것을 말합니다.

해상전재 모습

해상전재 모습

사실 해상전재 자체가 불법은 아닙니다. 하지만 해상전재는 수산업계의 온갖 불법적이고 비양심적인 행태를 숨겨주는 용도로 악용되기도 합니다. 강제노동하는 선원들이 도망칠 경로가 완벽하게 차단되며, 여러 어선에서 옮겨 실린 어획물들은 한데 뒤섞여 추적할 수 없게 됩니다. 예를 들어, 몸통은 버려진 채 지느러미(샥스핀)만 남아있는 상어는 멸종 위기종인지, 얼마나 어린지 가늠할 수 없는 상태에서 유통되고 맙니다.

공멸로 향하는 경주, 우리가 멈춰야 합니다

우리가 즐겨 먹는 해산물이 이처럼 파괴적이고 지속 불가능한 방식으로 공급되어야만 하는 걸까요? 바다가 스스로 개체 수를 회복할 시간을 주고, 멸종 위기에 처한 해양생물을 보호하는 것은 바다의 자원을 누리는 인류가 갖추어야 하는 최소한의 예의는 아닐까요?

이제 우리는 경쟁적인 조업에 혈안이 된 수산업계와 그들의 탐욕 때문에 고통 받고 있는 사람들에게 눈을 돌려야 합니다. 점차 비어가고 있는 바다와 배에서 내리지 못한 채 수개월, 길게는 수년 동안 노예노동에 시달리는 선원들…. 이 두 문제가 떼려야 뗄 수 없으며, 인간의 탐욕이라는 공통분모를 가진다는 점을 기억해 주시기 바랍니다.

공멸로 향하는 경주, 소비자들이 변화시킬 수 있습니다.

그린피스는 앞으로도 공멸로 향하는 바다 위 파괴적 레이스를 막기 위한 캠페인을 지속할 것입니다. 그린피스와 함께 우리 모두의 바다를 지켜주세요. 여러분의 관심이 변화의 시작입니다.

다음 편에서는 이 문제가 국내의 수산업계, 그리고 국내 소비자와도 결코 동떨어진 문제가 아니라는 것을 조금 더 자세히 풀어 볼까 합니다.

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이 글은 그린피스(서울사무소)가 스토리펀딩에 올린 글을 필자와 협의해 슬로우뉴스 원칙에 맞게 편집한 글입니다. (편집자)

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필자 소개

그린피스 서울사무소
초대필자. NGO

국제환경단체 그린피스는 전세계에 위태로운 지구의 목소리를 대신 전하고 해결책을 모색합니다. 환경보호와 평화증진을 위해 그린피스는 전세계 약 50여개국에서 아래와 같은 변화를 위해 일하고 있습니다. [에너지 혁명]을 촉진시켜 지구가 당면한 최대의 위협, 기후변화를 저지합니다. [해양을 보전]하기 위해 파괴적인 어업활동을 막고 전세계 해양보호구역을 형성합니다. [원시림을 보호]해 다양한 동식물과 인류의 공존을 도모합니다. [독성물질 없는 미래]를 위해 위험한 화학물질들을 안전한 물질로 대체하도록 합니다. [지속가능한 농업]을 위해 유전자조작 식품을 거부하고 생물다양성을 보장하는 농업환경을 만듭니다. [군비축소와 세계평화]를 위해 갈등 원인을 밝히고 핵무기의 철폐를 요구합니다. → 홈페이지페이스북트위터인스타그램

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